Notre
histoire

✧ Compagnie ✧

Créée en 2005, Les Artisans d’Azure a commencé avec le désir de Samuel Gagnon-Tremblay de rendre accessible des produits réellement adaptés aux besoins des grandeurs natures. En tant que GNiste, notre fondateur voyait qu’il existait une demande forte pour des armures et accessoires faits par et pour la communauté. Après avoir fabriqué sa propre armure de cuir pour un événement, il a rapidement été interpellé pour en concevoir pour les autres membres de son GN. C’était le début de l’aventure.

Le milieu médiéval était jusqu’alors caractérisé par le bouche-à-oreille et les contacts individuels. Les premières années furent consacrées à explorer les matériaux et créer les premiers modèles d’armures et accessoires en suivant de près l’évolution du hobby et les besoins de plus en plus clairs qui émergeaient parmi les GNistes.

C’est avec l’arrivée d’un premier détaillant sous la forme de site de vente Le Troll aux Trousses que nous avons finalement pu augmenter notre portée et commencer à professionnaliser la production avec des techniques plus efficaces adaptées à un roulement plus élevé.

En 2009, Les Artisans d’Azure est officiellement enregistrée, engage son premier gestionnaire Maxime Turgeon et ouvre une boutique-atelier à Montréal. Avec un pied-à-terre, une équipe solide et un milieu du GN qui continue de grandir, les choses ne font que s’accélérer à partir de ce point.

Dès 2012, Les Artisans d’Azure devient incorporé et commence à consolider ses acquis. Beaucoup d’énergie est alors consacrée à informatiser le fonctionnement de l’entreprise, à normaliser les produits selon des standards de plus en plus élevés et à améliorer en continu tous les niveaux de la production (atelier, logistique, fournisseurs, partenaires, etc.). Avec une deuxième vague de financement, Les Artisans d’Azure atteignent un nouveau niveau de professionnalisation et d’efficacité ainsi que le début de notre collaboration avec Stéphane, notre artisan de longue date.

En mars 2015, la compagnie déménage à notre local actuel dans un désir d’expansion. Le nouvel espace ouvre immédiatement la porte à un meilleur service en boutique, mais aussi à beaucoup plus d’espace pour la production. Avec cette superficie trois fois plus grande, l’atelier peut accueillir bien plus de bras. On assiste alors à une vague d’embauche d’artisans, Christian Buteau en autre, encore avec nous aujourd'hui, et aussi de conseillers pour assister les clients en boutique.




L’espace est aussi partagé avec l’équipe talentueuse de l’Arbre mécanique, et après avoir collaboré sur plusieurs projets, c’est sans surprise que l’on assiste à une fusion-acquisition en 2017, consolidant entre autres le volet couture de l’entreprise par l’intégration des talents remarquables d’Anne-Marie Taillefer et de son équipe. Cette année marque également les débuts de Mélanie Poirier à titre de première spécialiste en marketing et relations publiques pour Les Artisans d’Azure.

Après la fusion, nos deux copropriétaires lancent Les Artisans d’Azure dans une série d’activités entrepreneuriales destinées aux PMEs locales, participant à des initiatives comme le Parcours C3 et le Cabinet Créatif. Du financement est aussi débloqué pour s’attaquer au chantier de la transition numérique avec entre autres la refonte complète du site web en 2019 et la mise à niveau de notre présence en ligne.

L’année 2020 fut pour Les Artisans d’Azure une épreuve de résilience. Avec la pandémie et l’annulation de l’essentiel des activités de Grandeur Nature, l’entreprise a été ébranlée, mais est parvenue à tenir bon grâce au tournant numérique amorcé l’année précédente, puis des investissements majeurs en formation dès les annonces de confinement. La normalisation du télétravail pour notre équipe de bureau nous a également poussé vers de nouvelles améliorations en matière d’administration et de suivi, nées de la nécessité, puis devenues essentielles à notre bon roulement.

À partir de 2021, Les Artisans d’Azure reforme son mode de gestion pour une approche plus horizontale centrée sur des cellules responsabilisées, abandonnant progressivement le recours à des cadres et chefs d’équipe. C’est également avec regret que l’entreprise assiste à la fin d’un partenaire de longue date avec la fermeture d’Epic Armoury Unlimited. Une partie de l’expertise d’Epic est toutefois transférée vers nos rangs avec l’embauche de Jean-Philippe Rodier, un employé clé qui devient rapidement un membre charnière de la logistique chez Les Artisans d’Azure.

Une opportunité surgit aussi avec la refonte de l’entreprise vers le télétravail; celle d’agrandir la boutique et complètement en réorganiser la division. Après quelques semaines de travaux, les locaux sont altérés pour offrir un espace plus spacieux et qui met mieux en valeur les produits pour les visiteurs.

Au début de 2022, Les Artisans d’Azure sont sur une lancée avec plus de 20 employés et un atelier optimisé pour 10 postes de travail à temps plein, du jamais vu!


Azure logo

Ligne du temps

Les créations

En plus de 15 ans d’histoire, Les Artisans d’Azure ont développé une foule de produits pour les amateurs de grandeur nature. Cette ligne du temps identifie les moments marquants de l’histoire de nos créations.

2005-2008

2009-2011

2012-2013

2016

2017

2018

2019

2020

2021

Histoire de la communauté

Les Artisans d’Azure a toujours été étroitement connectés avec la communauté des grandeurs natures depuis ses débuts en 2005, avec sa mission originelle d’améliorer le décorum dans les GNs et de fournir des produits de qualité adaptés pour ce loisir.

Par exemple, l’entreprise est un kiosque phare du Salon de la passion médiévale depuis 15 ans et est un nom qui s’enregistre en continuité avec l’évolution du milieu des grandeurs natures au Québec. La situation a toutefois évolué à mesure que l’entreprise a grandi.

En plus d’employer de nombreux passionnés du milieu du GN, la boutique-atelier est un peu une ambassade du grandeur nature à Montréal, où toute personne curieuse peut entrer, poser des questions et sortir avec des conseils sur comment participer à un événement. Nous avons aussi joué ce rôle d’émissaire du GN dans des conventions diverses comme le Comiccon de Montréal. Au-delà d’équiper les joueurs et joueuses de grandeur nature, Les Artisans d’Azure aiment leur fournir tous les outils et ressources pour explorer la passion des jeux de rôle.

Cette fonction d’ambassadeurs a été encore plus évidente lorsque le Cabinet Créatif a permis à nos propriétaires de se lancer dans La Quest en 2019, une mission commerciale et exploratoire en Allemagne pour y rencontrer des artisans locaux, des entreprises du domaine médiéval et surtout de participer aux deux plus grands GN au monde. Enrichis de cette expérience, Anne-Marie et Samuel sont revenus galvanisés.

Les Artisans d’Azure a aussi été en étroite collaboration avec des initiatives d’entraide et de partenariat communautaire comme la FDGN, où Mélanie Poirier a d’ailleurs siégé comme représentante de l’entreprise de 2019 à 2021. Ces implications suivent la valeur de coopération qui est au cœur de l’entreprise depuis ses débuts.

Par la suite, Les Artisans d’Azure a plus que jamais participé à connecter ensemble les acteurs du GN au Québec, ce que soit en coopérant avec d’autres entreprises ou bien en lançant l’Ordre d’Azure en 2021 afin d’aider les organisations de grandeur nature à accéder à des costumes et du financement pour leurs événements.

Cette année a aussi vu Les Artisans d’Azure mettre pied à terre à Bicolline en acquérant le bâtiment de la Haute Garde, une boutique bien connue de la communauté du Duché. Cet achat marque un tournant dans la collaboration entre l’entreprise et ce géant du monde médiéval, garantissant une présence de notre équipe sur place pour les années à venir.